Południowa Brama Angkor Thom (koniec XII-wczesny XIII wiek)

Miasto Angkor Thom jest otoczone murem o wysokości 8 mi długości 12 km, z pięcioma bramami (dwie we wschodniej ścianie).
Angkor Thom to czworobok murów obronnych o łącznej długości 12 kilometrów, które niegdyś chroniły stolicę Khmerów o tej samej nazwie (Angkor Thom oznacza „Wielkie Miasto”). Zbudowane na przełomie XII i XIII wieku przez króla Dżajawarmana VII mury podzielone są dwiema osiami biegnącymi z północy na południe i ze wschodu na zachód. Na końcu każdej osi znajduje się brama, w sumie cztery, skierowane w cztery główne kierunki. Dodatkowa brama, zwana „Bramą Zwycięstwa”, przebija wschodnią ścianę na północ od „Bramy Umarłych”, wschodniej bramy wzdłuż osi środkowej. Znaczenie dodatkowej bramy polega na tym, że zapewniała dostęp do tarasu pałacu królewskiego. Jeśli chodzi o inne bramy, dwie osie przecinają się w środku zamkniętego obszaru, na którym znajduje się świątynia Bayon.

Najlepiej zachowana jest południowa brama Angkor Thom. Podchodzi się do niego z zewnątrz groblą, która rozciąga się na około pięćdziesiąt metrów przez fosę. Po obu stronach grobli znajdują się balustrady z 54 kamiennymi postaciami zaangażowanymi w przedstawienie słynnej hinduskiej historii: mitu o ubijaniu oceanu. Po lewej stronie fosy 54 „dewy” (bogowie opiekuńczy) ciągną głowę węża, natomiast po prawej 54 „asurowie” (bogowie demoniczni) ciągną ogon węża w przeciwnym kierunku.

W tym micie ciało węża owinięte jest wokół centralnej góry – Mt. Meru — być może odpowiada tutaj świątyni Bayon w centrum tego miejsca. W każdym razie mit mówi, że kiedy dewy ciągnęły węża w jednym kierunku, a bogowie w drugim, ocean zaczął mieszać i wytrącać żywioły. Naprzemiennie „dojono” ocean, tworząc na nowo ziemię i kosmos.

angkor brama południowa

Centralna wieża kamiennej bramy jest zwieńczona trzema wieżami frontowymi, które są skierowane w cztery strony (centralna wieża jest skierowana zarówno na zewnątrz, jak i do wewnątrz).